Спутники для смартфона?

Компания Rakuten и оператор Vodafone занялись разработкой спутниковой связи со смартфона

Когда речь заходит о таких известных проектах, как Starlink и OneWeb, большинство малограмотных блогеров начинают повторять вслед за интернет-СМИ устоявшуюся мантру о том, как все жители Земли получат бесплатный Интернет по всему миру на замечательные смартфоны. При этом мало кто задумывается о реальности, которая предполагает наличие спутниковой антенной решетки и терминала, который сможет принимать сигналы с аппаратов, расположенных на низкой околоземной орбите. Эту проблему взялся решить самым радикальным образом один из крупнейших в мире операторов сотовой связи – Vodafone, который заручился поддержкой японского интернет-магазина Rakuten.

Rakuten и Vodafone стали ведущими инвесторами в новый мега-проект, предполагающий расширение покрытия мобильной связи по всей планете. Компании собираются запустить первую широкополосную мобильную сеть, которая будет транслироваться с орбиты.

Спутниковая сеть SpaceMobile, создаваемая на базе спутников, расположенных на низкой околоземной орбите (LEO), с низкой задержкой сигнала от компании AST & Science станет первой в мире сетью, которая позволит абонентам подключатся к ней напрямую – через стандартные смартфоны. Компания AST & Science обладает обширным портфелем патентов и интеллектуальной собственности для быстрого внедрения своих земных и космических технологий.

«SpaceMobile позволит увеличить растущий годовой рынок мобильной связи на 1 трлн долларов США, устранив пробелы с покрытием, с которыми сегодня сталкиваются пять миллиардов мобильных абонентов, каждый день подключающихся к сотовым сетям связи. Наша технология также позволит наиболее обездоленным в мире сообществам получить доступ к новейшим мобильным услугам гораздо раньше, чем это прогнозировалось, что поможет большему количеству людей получить доступ к цифровой экосистеме», – заявил Абель Авеллан (Abel Avellan), председатель и главный исполнительный директор (CEO) компании AST & Science.

Первоначально AST & Science будет предлагать услуги сотовой связи стандарта 4G для партнерских сетей по всему миру, а в будущем и для стандарта 5G. Сеть SpaceMobile обеспечит бесперебойный роуминг в наземных сотовых сетях с сопоставимыми скоростями передачи данных без необходимости использования специального спутникового оборудования (антенн и специальных спутниковых терминалов).

В дополнение к своим прямым инвестициям в компанию AST & Science, Vodafone также согласился на стратегическое партнерство и собирается предоставить свои технические, эксплуатационные и нормативные компетенции в поддержку глобального развертывания сети SpaceMobile.

Ник Рид, генеральный директор Vodafone Group, заявил: «В Vodafone мы хотим, чтобы все получили выгоду от «цифрового общества», чтобы никто не остался позади новой эпохи. Мы считаем, что сеть SpaceMobile обладает уникальными возможностями для обеспечения универсального покрытия мобильной связи, что еще больше расширит нашу мобильную сеть в Европе и Африке (особенно в сельских районах и во время стихийных или гуманитарных катастроф) для клиентов на их обычных смартфонах».

«Предприятие AST & Science SpaceMobile идеально подходит для нас», – заявил Микки Микитани (Mickey Mikitani), председатель и главный исполнительный директор Rakuten, Inc., – «Эти инвестиции являются частью более широкой стратегии, которая предполагает, что Rakuten станет ведущим оператором мобильной сети в Японии, а также глобальным поставщиком решений связи по всему миру. Стратегические инвестиции Rakuten в AST & Science позволят подключать пользователей по всей Японии посредством существующих у них сегодня мобильных устройств. Мы добьемся расширения национального охвата от столичного региона до самых отдаленных районов Японии».

1 апреля 2019 с космодрома Космического центра имени Сатиша Дхавана (Satish Dhawan Space Centre, SDSC), расположенного на острове Шрихарикота в Бенгальском заливе на юге штата Андхра-Прадеш, был произведен успешный старт ракеты-носителя PSLV-QL (Polar Satellite Launch Vehicle), которая вывела на низкую околоземную орбиту военный спутник EMISAT и 28 «кубсатов» гражданского назначения, среди которых затерялся и космический аппарат BlueWalker 1 (размеры – 10 × 20 × 30 см), принадлежащий Литве. С его помощью компания AST & Science успешно проверила технологию, которая легла в основу сети SpaceMobile (возможность прямой связи спутника с «умными» телефонами). Для коммерческой эксплуатации системы будут использоваться более крупные спутники, массой чуть менее 1000 кг. Каждый аппарат SpaceMobile будет собираться из стандартных модулей, что позволит сократить производственные затраты.

Новые инвестиции, объявленные 3 марта 2020 года, позволили увеличить общий капитал, привлеченный AST & Science, до 128 млн долларов США, включая ранние инвестиции от Cisneros и основателя компании Абеля Авеллана.

Разумеется, все описанное выше представляется, по меньшей мере, захватывающим проектом, открывающим перед нами просто невероятные перспективы. В самом деле, возможность получать доступ в Интернет через низколетящий спутник на обычном смартфоне – без дорогостоящей спутниковой антенны – это мечта каждого абонента. Однако давайте оставаться реалистами – пока ни в одном открытом интернет-источнике компания AST & Science не поделилась с экспертами описанием своей технологии, так что не совсем понятно, каким же волшебных образом, они смогут передавать сигнал со спутника (не говоря уже об отправке сигнала обратно на спутник) на смартфон?

 

 

Поделиться:
Спецпроект

Напряженный трафик или Современные требования к инфраструктуре ЦОД

Подробнее
Спецпроект

Специальный проект "Групповой спутниковый канал для территориально-распределенной сети связи"

Подробнее

Подпишитесь
на нашу рассылку